West Nile Virus

Monografia

Definición: 

La fiebre del Nilo Occidental (West-Nile) es una arbovirosis (ARthropod BOrne VIRUS = virus transmitido por artrópodos picadores) nueva, transmisible, no contagiosa, cuyo vector es generalmente un mosquito del género Culex o Aedes.

La enfermedad afecta a los équidos, los hombres y ciertas aves. Sus formas clínicas se caracterizan por un estado febril y síntomas de encefalomielitis.

Importancia

- Médica: gravedad de ciertas formas en los caballos.
En el año 2002, en EE.UU., 15.000 caballos afectados, tasa de mortalidad del 30%, incidencia en los intercambios internacionales.

- Higiénica: Impacto sobre la salud del hombre (zoonosis grave).
Riesgo de complicaciones neurológicas, casos mortales. En el año 2002, en EE.UU. y Canadá, 3.500 personas afectadas, 200 muertos.

Situación en las Américas: 

Introducción de la enfermedad en EE.UU. en 1999 (Nueva York) causando numerosas víctimas entre las aves, los caballos y el hombre.

Propagación hacia el Canadá y el Caribe en 2002: Méjico, Islas Caimán, Jamaica, República Dominicana, Guadalupe.

Especies susceptibles: 

El caballo y el hombre principalmente.

Pero también ciertas aves salvajes o domésticas: paseriformes, colombiformes, anseriformes. Afección asintomática con mayor frecuencia, pero numerosos casos mortales comunicados durante la epizootia de 1999 – 2002 en EE.UU.

Más raramente (EE.UU.): cocodrilos, perros, gatos.

Agente Patógeno / etiología: 

El virus del Nilo Occidental es un arbovirus, de la familia de los Flaviviridae, del género flavivirus. Forma parte de un complejo de virus que provocan encefalitis.

Es un pequeño virus de ARN monocadena con envoltura, de gran variabilidad genética. Por análisis genéticos se ha identificado dos grupos de cepas.

Parecen existir relaciones entre grupo genético y virulencia. A partir de 1998, se constata la aparición de cepas muy virulentas para los équidos, el hombre y las aves.

Modo de transmisión
Enfermedades
Fuentes de infección: 

Materiales virulentos: La sangre, en fase de viremia.

Reservorio: Las aves. Viremia importante y prolongada en ausencia de síntomas de la enfermedad. Las especies migratorias juegan un papel destacado en la diseminación del virus.

Transmisión: 

Ciclo de transmisión

• Infección de un mosquito que se alimenta de la sangre de un pájaro virémico.
• Multiplicación del virus en el organismo del artrópodo.
• Transmisión del virus a un vertebrado receptivo cuando el mosquito consume su sangre.

Modo de contaminación: 

Indirecta, vectorial, por picadura de artrópodo hematófago:

- Sobre todo mosquitos del género Culex o Aedes.
- Garrapata ornitófila: Amblyomma spp. especialmente.

Una transmisión transovárica del virus en el vector permite la persistencia en el tiempo del ciclo viral.

El caballo y el hombre constituyen fondos de saco epidemiológicos, no intervienen en la transmisión del virus.

Factores de receptividad y de sensibilidad

Los caballos son más sensibles que los asnos y los mulos. La alimentación escasa, la fatiga y las afecciones intercurrentes aumentan la susceptibilidad.

Signos clínicos: 

Evolución de la enfermedad en 3 fases: fase febril inicial, periodo de estado, fase terminal con resultados variables.

En el hombre

Incubación: 3 – 6 jours

Infección la mayoría de las veces asintomática. Las formas sintomáticas van desde un simple estado pseudogripal a una encefalitis grave, incluso a veces mortal.

- Síndrome pseudogripal: aparición brutal, fiebre elevada. Persistencia de 3 a 5 días. Signos clínicos: cefaleas, dolores articulares y musculares, erupción cutánea, linfadenopatía, dolores abdominales, diarrea y, a veces, síntomas respiratorios.

- Complicaciones (en el 15% de los casos): meningitis o encefalitis asépticas que pueden conducir al coma y a la muerte en personas de edad avanzada o en niños pequeños. Generalmente, la enfermedad se recupera espontáneamente, a veces con secuales.


En el caballo

Incubación: de 3 a 15 días.

Especialmente sensibles, son reveladores de la circulación del virus.
Las infecciones subclínicas son frecuentes. Las formas clínicas se caracterizan por un síndrome pseudogripal, seguido de trastornos encefalomielíticos con paresias del tren posterior y, más tarde, parálisis de los miembros posteriores ("lourdige" en Francia). Tasa de mortalidad de moderada a elevada, evoluciona hacia la muerte o la curación, con o sin secuelas en 20 ó 30 días.

Lesiones
Enfermedades
Lesiones macroscópicas: 

Ausentes o poco específicas.

Lesiones microscópicas: 

Lesiones inflamatorias poco espécíficas: poliomielitis con afectación de los haces ventrales (motores) de la médula espinal torácica y lumbar.

Diagnóstico
Enfermedades
Diagnóstico Clínico: 

Muy delicado debido a la variedad de las posibles causas de afectación neurológica, y al polimorfismo de la enfermedad. Importancia del contexto epidemiológico (équidos en zonas enzoóticas, abundancia de mosquitos vectores, etc.) pero sobre todo del laboratorio.

Diagnóstico diferencial: 

En el caballo: La fiebre del Nilo Occidental debe distinguirse de las demás afecciones neurológicas:

- otras meningoencéfalomielitis (MEM) víricas de los équidos: encefalitis equina venezolana, encefalitis equinas americanas del Oeste y del Este.
- otras MEM víricas: rabia, enfermedad de Borna, enfermedad de Aujeszky
- enfermedades bacterianas: papera equina, tétanos
- durina
- intoxicaciones neurotrópicas

Diagnóstico de laboratiorio: 

Aislamiento del virus y diagnóstico serológico.

Extracciones: sangre (en fase de viremia), líquido cefalorraquídeo, hígado, cerebro.

Diagnóstico virológico: 

- PCR
- Inoculación intracerebral en ratones recién nacidos
- Cultivos celulares
- Inoculación intratorácica del mosquito.

Diagnóstico serológico: 

- Método inmunoenzimático (ELISA)
- Inhibición de la hemaglutinación (IHA)
- Seroneutralización (SN)

Tratamiento: 

No existe actualmente ningún tratamiento eficaz, sólo cabe el tratamiento higiénico y sintomático (antiinflamatorios, antipiréticos, tranquilizantes, vitaminas, etc.).

Profilaxis: 

Dificultas de la puesta en práctica dada la complejidad epidemiológica de la enfermedad.

Profilaxis sanitaria

En entornos indemnes:
Controlar la introducción de animales procedentes de zonas infectadas, destrucción sistemática de los vectores trasportados ocasionalmente (aviones, barcos, etc.). Estudio espacial de los biotopos favorables y seguimiento de las poblaciones de potenciales vectores, vigilancia serológica de las especies susceptibles.

En entornos infectados:
Limitar la proliferación de los mosquitos vectores (desinsectación) Aislamiento de los caballos virémicos, al abrigo de los mosquitos.

Vacunas: 

Existen vacunas disponibles para el caballo. Actualmente, en Estados Unidos se están llevando a cabo ensayos en seres humanos.

Monograph

Definición: 

West Nile fever (West-Nile) is an arbovirus (ARthropod BOrne VIRUS = virus transmitted by a biting arthropod). It is an emerging, transmissible, non-contagious disease. The vector is generally a mosquito of the Culex or Aedes genus.

The disease affects equids, humans and certain birds. In its clinical form it causes a febrile state and encephalomyelitis symptoms.

 

Significance:

- Medical: some severe forms in horses.

In 2002, in the USA, 15,000 horses were affected with a mortality rate of 30% causing an impact on international trade.

- Hygiene: impact on human health (serious zoonosis).

Risk of complications in the central nervous system, mortal cases. In 2002, in the USA and Canada, 3,500 people were affected with 200 deaths.

Situación en las Américas: 

The disease was introduced to the USA in 1999 (New York) causing numerous bird, horse and human deaths.

It spread to Canada and the Caribbean in 2002 affecting Mexico, the Cayman Islands, Jamaica, Dominican Republic and Guadeloupe.

Especies susceptibles: 

Mainly horses and man.

Some domestic or wild birds may be affected such as Passeriformes, Columbiformes, Anseriformes. Asymptomatic infection occurs the most often but several fatal cases were reported during the epizootic in 1999-2002 in the USA.

Rarely (USA): alligators, dogs, cats.

Agente Patógeno / etiología: 

The West Nile virus is an arbovirus from the family Flaviviridae, of the flavivirus genus. It is part of a set of viruses causing encephalitis.

It is a small, enveloped single-strand RNA virus of wide genetic variety. Two strain groups have been identified by genetic analysis.

A relationship appears to exist between the genetic group and virulence. Since 1998, the emergence of highly virulent strains has been observed for equids, man and birds.

Modo de transmisión
Enfermedades
Fuentes de infección: 

Virulent matter: Blood, during the viremic stage.

Reservoir: Birds. Significant and lasting viremia in the absence of other symptoms of the disease. Migrating species play an important role in virus dissemination.

Transmisión: 

Transmission cycle

• Infection through mosquito feeding on a bird in the viremic stage.

• Multiplication of the virus in the arthropod organism.

• Transmission of the virus to a receptive vertebrate during mosquito feeding.

Receptivity and susceptibility factors

Horse are more susceptible than donkeys and mullets. Under nourishment, fatigue and intercurrent infections increase their susceptibility.

Modo de contaminación: 

Indirect, vectorial, through the bite of a haematophagous arthropod:

- Mosquitoes, mainly of the Culex or Aedes genus.

- Ornithophilic ticks: Amblyomma spp. especially.

Transovarion transmission of the virus in the vector species enables the viral cycle to last over time.

Horses and man are epidemiological cul-de-sacs. They do not intervene in virus transmission.

Signos clínicos: 

The disease progresses in 3 phases: an initial febrile phase, a stable phase and a terminal phase with varying outcomes.

In man

Incubation period: 3 – 6 days

The infection is often not apparent. Symptomatic forms range from a simple flu-like simple syndrome to severe or even fatal encephalitis.

- Flu-like syndrome: sudden appearance, high fever. Symptoms persist for 3 to 5 days. Clinical signs: headache, joint and muscle pain, rash, lymphadenopathy, abdominal pain, diarrhea and sometimes respiratory symptoms.

- Complications (in 15% of cases): aseptic meningitis or encephalitis which may lead to coma and death in elderly people or young children. Generally the subject recovers spontaneously with occasional relapse.

In horses

Incubation period: 3 to 15 days.

As a particularly susceptible species horses reveal virus circulation.

Subclinical infections are frequent. Clinical forms take the shape of flu-like symptoms followed by encephalomyelitic disorders with hind limb paresis followed by paralysis. The death rate is moderate to high with progression towards death or recovery with or without sequelae in 20-30 days.

Lesiones
Enfermedades
Lesiones macroscópicas: 

Absents or uncharacteristic.

Lesiones microscópicas: 

Non-specific inflammatory lesions: poliomyelitis affecting motor axon collaterals of the thoracic and lumbar spinal cord.

Diagnóstico
Enfermedades
Diagnóstico Clínico: 

Very delicate as several causes of nervous and polymorphic disease are possible. The epidemiological context is important (equids in enzootic areas, abundance of vector mosquitoes, etc.). Laboratory diagnosis is essential.

Diagnóstico diferencial: 

In horses. West Nile fever is to be distinguished from other central nervous system disorders:

- other forms of viral meningoencephalomyelitis (MEM) in equids: Venezuelan equine encephalitis, North American Eastern and Western equine encephalitis

- other viral MEMs: rabies, Borna disease, Aujeszky's disease

- bacterial disease: strangles, tetanus

- dourine

- neurotropic poisoning

Diagnóstico de laboratiorio: 

Virus isolation and serological diagnosis.

Samples: blood (during viremia), cerebrospinal fluid, liver, brain.

Diagnóstico virológico: 

Virus identification through:

- PCR

- Intracerebral inoculation of new born mice

- Cell culture

- Intrathoracic inoculation of the mosquito.

Diagnóstico serológico: 

- Immunoenzymatic method (ELISA)

- Haemagglutination inhibition (HI)

- Seroneutralisation (SN)

Tratamiento: 

No effective treatment exists to date. Hygiene measures should be taken and symptoms treated (anti-inflammatory drugs, antipyretics, tranquillizers, vitamins, etc.).

Profilaxis: 

Difficult to implement given the epidemiological complexity of the disease.

Sanitary prophylaxis

In disease-free areas:

Control of the introduction of animals from infected areas, systematic destruction of vectors having possibly been transported via plane or boat. Spatial study of favourable biotopes and potential vector population monitoring, serological monitoring of susceptible species.

In infected areas:

Limit proliferation of vector mosquitoes (deinsectisation). Isolation of viremic horses away from mosquitoes.

Vacunas: 

Vaccines are available for horses. Trials are currently underway for man in the United States.

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